Double podium thaïlandais pour Mehdi Bennani et le Sébastien Loeb Racing !!



Le Sébastien Loeb Racing entamera la finale du Championnat du Monde des Voitures de Tourisme (WTCC) à sept points seulement de la première place du Trophée Yokohama, et ce grâce aux deux podiums –
dont une victoire - de Mehdi Bennani et sa Citroën C-Elysée lors de l’avant-dernière épreuve de la saison, disputée à Buriram, en Thaïlande. « Je suis très satisfait de ces gros points marqués dans le Trophée Yokohama » confie Mehdi Bennani. « L’équipe m’a fourni une voiture compétitive et c’est très enrichissant de se battre dans le même dixième de seconde que les pilotes officiels ! J’ai hâte des prochaines courses au Qatar pour continuer dans ce sens et peut-être ressortir vainqueur du Trophée Yokohama ! »

« Notre rythme s’améliore de course en course » précise Jean-Philippe Nicolao, l’ingénieur. « Une bonne collaboration s’est installée avec Mehdi et c’est gratifiant de constater aujourd’hui que ça paye. Il est évident que les résultats en course n’ont pas aussi bons que ce que nous espérions au vu de sa prestation en qualifications mais, de manière générale, c’était un super week-end de course pour toute l’équipe. » Mehdi Bennani a impressionné lors des qualifications en s’appropriant le meilleur temps de la Q2 à bord de sa C-Elysée N°25, avant de disputer la Q3 aux côtés des quatre Citroën officielles. Mehdi s’élancera finalement du cinquième rang général, synonyme de pole chez les Indépendants.

Lors de la première course, le pilote marocain prend un excellent départ, remontant jusqu’à la troisième place qu’il dispute avec les pilotes du Citroën Racing. Sous le drapeau à damiers, Mehdi est au pied du podium au général mais remporte la victoire dans le Trophée Yokohama, réservé aux indépendants, et marque également un point bonus pour avoir bouclé le tour le plus rapide.
L’entame de la Course 2 a été plus compliquée. Dès le premier virage, et alors qu’il a pris un bon envol, Mehdi est touché par un autre concurrent.

La Citroën C-Elysée n°25 a ainsi reculé en onzième position. Tandis que que le leader du Trophée des Indépendants se voit contraint de passer par les stands, sanctionné par un drive-through, Mehdi sait qu’il doit en profiter pour remonter le peloton aussi vite que possible, l’occasion de rattraper l’écart au classement général. Sa belle remontée lui permet de remonter à la huitième place. Il avait commencé à se battre pour la septième place lorsque la course a été interrompue compte tenu du manque de lumière.

Avec un capital de 145 points et sept points de retard sur le leader du Trophée Yokohama, le Sébastien Loeb Racing se rendra au Qatar pour tenter de décrocher le titre avec Mehdi Bennani. 23 points seront délivrés lors de cette finale.

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